XPO Logistics publica la carta de su Presidente a los accionistas

XPO Logistics, Inc. (NYSE: XPO), proveedor global líder en soluciones de transporte y logística, ha publicado el texto de la carta del 2020 de  Brad Jacobs, Presidente y CEO, dirigida a los accionistas.

El texto íntegro de la carta está disponible a continuación y será distribuida junto con el informe para los accionistas el 20 de abril.

A nuestros accionistas

Las cosas se han puesto difíciles y empeorarán a corto plazo. Después mejorarán mucho, muchísimo. Esa es mi visión de la situación para XPO, para nuestro sector y para el mundo.

Soy pesimista y pragmático a corto plazo, porque esa es la realidad de COVID-19.

Esperamos que el 2020 sea un año perdido en materia de crecimiento de beneficios en nuestro sector y en la mayoría de las industrias de todo el mundo. Nuestra principal prioridad es mantener a nuestros empleados fuera de peligro. La segunda es cumplir con nuestro deber como proveedor esencial de servicios de transporte y logística. Estamos ayudando a las comunidades a superar esta situación  para que la economía pueda recuperarse. Esto es lo que hemos observado en XPO.

Desde el primer día, hemos estado vigilando de cerca la situación en Asia, donde tenemos cerca de 465.000 metros cuadrados de espacio logístico e incluso estamos presentes en Wuhan, China. Nuestros centros de logística en China están todos de nuevo en marcha y funcionando a aproximadamente al 90 % de sus niveles anteriores. Nuestras operaciones europeas fueron las que más se vieron afectadas a continuación. Empezó en Italia y a continuación se sumaron España y Francia casi al mismo tiempo; después vino el Reino Unido y otras partes de Europa. América del Norte fue la escalada más reciente y más rápida.

Desde el punto de vista de la demanda, enero fue muy bueno y febrero y principios de marzo fueron razonablemente buenos. La segunda quincena de marzo la demanda se redujo drásticamente al estancarse gran parte de la economía. Nuestro sector es un indicador importante, por lo que sentimos rápidamente el impacto y estaremos en la primera fila de la reactivación a medida que se reactive la actividad en todo el mundo. Esperamos que esto suceda paulatinamente en la segunda mitad del año  en cuanto las medidas extremas de distanciamiento social cedan.

El momento puede ser difícil en estas circunstancias, pero nuestros principales mercados parecen haber llegado a la peor fase a estas alturas, a mediados de abril. Una cosa está clara,  hay un principio, una mitad y un final para esta crisis. La mayoría de los países no están en posición de implementar el metódico proceso de reincorporación al trabajo que vimos en China, por lo que la recuperación mundial puede tardar más, pero es una certeza. Nunca antes ha habido tantos gobiernos, industrias, personas, tecnologías y recursos científicos dedicados a resolver un solo problema. Lo resolverán.

Soy optimista a medio plazo y super optimista a largo plazo.

Creemos que algunos de los comportamientos que se han visto transformados por la pandemia se volverán impulsos económicos en nuestra industria. Por ejemplo, el crecimiento del comercio electrónico, que ya era de dos dígitos, podría acelerarse en el mundo post-pandémico. Millones de consumidores se han acostumbrado en mayor medida a comprar en línea, sin salir del hogar, alimentos, artículos domésticos, suministros para mascotas, productos de salud y belleza, muebles y accesorios. Si esta tendencia se consolida, estimulará aún más la demanda de la logística del comercio electrónico, la distribución omnicanal, logística inversa y distribución de última milla.

De manera más inmediata, nos estamos adaptando a la demanda actual, transportando productos médicos, equipos de protección individual, alimentos y bebidas, dispositivos de telecomunicación, productos de primera necesidad para el hogar y suministros comerciales. La crisis ha unido a competidores en nuestro sector. Estamos trabajando juntos para llevar todo tipo de artículos a las personas que los necesitan.

Estoy inmensamente agradecido a nuestros empleados, en particular a aquellos que están en primera línea, por estar a la altura del desafío de prestar servicios esenciales. Actuamos con rapidez para implementar protocolos integrales de seguridad específicos para la pandemia y para ayudar a nuestro equipo a hacer frente a las interrupciones. Una vez que nuestros empleados entendieron que estábamos para protegerles, su reacción fue la de trabajar juntos por el bien común.

En América del Norte, añadimos a nuestro paquete de prestaciones estándar la baja por enfermedad remunerada, relacionada con la pandemia.  Esto significa que nuestros empleados a tiempo completo afectados reciben, además de sus días de vacaciones pagadas, hasta dos semanas adicionales de licencia por enfermedad. También hemos añadido pruebas COVID-19 gratuitas a nuestras pólizas de seguro de los Estados Unidos y ofrecemos acceso gratuito a la telemedicina a través de una clínica virtual con una línea de atención médica 24/7.

En todo el mundo, nuestros empleados tienen derecho a hasta tres días adicionales de salario completo si un centro de XPO cierra temporalmente para una limpieza profunda. También hemos lanzado programas en línea en siete idiomas para ayudar a nuestros empleados a gestionar el cambio durante la pandemia. Estas incluyen sesiones de video sobre salud y seguridad, gestión del estrés y teletrabajo.

Estamos prestando especial atención a la salud mental y emocional de nuestros empleados. Hemos puesto en marcha sesiones de asesoramiento psicológico gratuitas a disposición de todos los empleados de EE.UU. y sus dependientes durante la crisis a través de nuestro Programa de Asistencia al Empleado. También hemos compartido algunas técnicas de afrontamiento basadas en la terapia cognitivo-conductual para aliviar el miedo y la ansiedad que trae aparejadas la incertidumbre.

Hago referencia a estas acciones de XPO por una razón específica. No somos la única empresa en nuestro sector, o en cualquier otro, que está tomando medidas extraordinarias para proteger a sus empleados. La demanda volverá y, cuando lo haga, XPO y otros proveedores que han cuidado de sus empleados estarán ahí para dar respuesta a esa demanda.

A largo plazo, los servicios que ofrecemos como empresa e industria continuarán siendo los cimientos de todas las economías. Creo que las cadenas de suministro se volverán aún más resistentes contra las interrupciones. La inteligencia artificial llevará a compartir información en mayor medida y las amenazas, como las pandemias y los desastres naturales, serán detectadas mucho antes. Tengo fe en el ser humano y sé que utilizaremos toda nuestra creatividad para encontrar nuevas formas de colaborar y tener vidas más gratificantes.

A más largo plazo, el mundo podría evolucionar hacia la singularidad que prevé Ray Kurzweil, donde la fusión de la inteligencia humana y la tecnología transformará la forma en que el comercio sirve a las sociedades. Un elemento clave de este futuro - las interacciones virtuales - es otra forma de reducir los riesgos asociados a la presencia física.

Hemos construido deliberadamente XPO como un tanque blindado capaz de superar todo tipo de desafíos.

No pensábamos en un “cataclismo social " cuando fundamos XPO, pero estábamos preparados para embates económicos fuertes. ¿Por qué? Porque nuestro equipo directivo ya lo vivió. El estallido de la burbuja de Internet, los ataques terroristas del 11 de septiembre y la Gran Recesión, todos resultaron devastadores en su momento, pero no pudieron socavar el espíritu humano y las cosas cambiaron. .

La confianza del consumidor es muy débil en este momento, pero una vez que haya pruebas, fármacos y vacunas disponibles, la confianza se restablecerá y los mecanismos mundiales para el crecimiento del PBI se reactivarán. Creemos que eso sucederá en el 2021, y cuando eso suceda, tendremos muchas cosas a nuestro favor.

En primer lugar, esto es algo que compartimos con todo el sector. El transporte y la logística son enormemente valiosos para toda la población; formamos parte del entramado económico y social. Tanto si el COVID-19 impulsa cambios permanentes en el comportamiento como si resulta ser más temporal, nuestro sector seguirá siendo imprescindible.

También hay cosas que son específicas de XPO. A medida que la economía empiece a recuperarse, la diversidad de nuestros clientes, sectores de actividad,  geografías y líneas de negocios nos permitirá responder de maneras específicas. En primer lugar, esperamos ver el repunte en las relaciones con nuestros clientes más importantes, que incluyen cerca del 70 % de los Fortune 500.

Nuestras inversiones a largo plazo en tecnología nos dan otra ventaja en lo que tiene que ver con el crecimiento futuro. Hace alrededor de una década, supimos que la tecnología inteligente era el futuro a largo plazo para nuestro sector. Desde entonces, hemos invertido miles de millones de dólares en gestión digital de cargas, realidad virtual, automatización avanzada, previsión de la demanda, análisis de la productividad y otras innovaciones que apoyan a nuestros clientes y optimizan el talento de nuestros empleados.

Estamos siendo testigos de lo poderosa que puede ser nuestra tecnología en la prueba actual de estrés de la cadena de suministro. En Madrid, por ejemplo, nuestro equipo español trabajó con las autoridades en Castilla y León para poner a trabajar robots capaces de probar productos médicos entrantes a razón de 2.500 pruebas por robot por hora. Eso agilizó la distribución de 28 millones de mascarillas, 500 respiradores, 400.000 kits de prueba, 17 millones de guantes, 400.000 trajes médicos y 550.000 gafas y pantallas protectoras.

Además, nuestros análisis nos permitieron resolver problemas en marcos temporales acelerados e implementar soluciones rápidas. El aprendizaje automático que construimos en nuestra plataforma está asimilando datos atípicos, lo que nos ha permitido reaccionar rápidamente. Varias de nuestras innovaciones patentadas alcanzaron una fase crítica de desarrollo en el 2019 y esperamos que sean factores diferenciadores importantes en el futuro.

COVID-19 también nos está enseñando a ser un equipo incluso más unido y previsor. Nos estamos adaptando todo el tiempo y documentando las prácticas que podemos usar en el futuro. XPO nunca ha sido una compañía compartimentada, pero los pocos compartimientos que había han desaparecido. Hay más colaboración, más empatía hacia los demás y más sonrisas cuando hablamos por teléfono.

Les daré uno de los miles de ejemplos de ingenio de nuestros empleados de los que me enorgullezco. A fines de marzo, uno de nuestros proveedores externos no pudo ingresar datos debido a los cierres obligatorios por causa delCOVID-19. Este proveedor en particular procesa habitualmente entre 45.000 y 55.000 documentos diarios y nuestros clientes de carga fraccionada usan los datos para hacer el seguimiento de su carga. En aproximadamente cinco días, formamos a más de 600 de nuestros empleados de XPO de otros centros, pudimos ponernos completamente al día y seguimos avanzando con una solución sostenible que podemos adaptar a otras situaciones. Uno de nuestros gerentes me dijo: “Antes de que esto sucediera, hubiera dicho que se requerían de tres a seis meses para poner esto en marcha. Lo hicimos en cinco días: sin licitaciones, sin consultores y sin viajes”.

Y lo que es más importante para nuestros inversores, tenemos un modelo de negocio extraordinariamente fuerte. Cuando los tiempos se ponen difíciles, nuestra empresa genera mucho dinero. Incluso en estas circunstancias, esperamos cientos de millones de dólares de flujo de caja disponible este año. Hemos desacelerado nuestro gasto de capital para crecimiento. El capital de trabajo debe transformarse en una fuente de efectivo en lugar de un uso. Lo recaudado de la venta de bienes inmuebles también ha contribuido con la liquidez. Y una gran parte variable de nuestro modelo de transporte nos permite controlar costes y asegurar la capacidad.

Nuestra liquidez es muy sólida. En la actualidad, disponemos de mil millones de dólares en efectivo en el banco, además de aproximadamente 500 millones de dólares de préstamos totales disponibles entre nuestros préstamos respaldados por activos y otras instalaciones bancarias. El próximo vencimiento de deuda importante es en junio del 2022 y parte de nuestra deuda no vence hasta el 2034. No perderemos ninguna oportunidad de utilizar nuestra capacidad de inversión y aumentar el valor para nuestros accionistas.

En resumen, la vida es complicada en este momento, pero pensamos que el 2021 será un año mucho mejor y la situación mejorará aún más a partir de entonces.

Warren Buffett dijo que el potencial humano está lejos de agotarse. Resulta emocionante pensar así y es una lección de humildad cuando lo vemos reflejado en nuestra propia experiencia. La crisis nos ha demostrado con creces que tenemos decenas de miles de superestrellas en XPO. Nuestros clientes no olvidarán la forma en que los acompañamos durante el confinamiento.

Ha habido mucho ruido últimamente en relación con lo que será la “nueva normalidad” en el futuro. Creemos que será mejor que la antigua normalidad: mejor para XPO, mejor para nuestros inversores, para nuestros clientes y para nuestros empleados. Mi más sentido agradecimiento a todos ustedes.

 

16 de abril del 2020

Brad S. Jacobs
Presidente y director ejecutivo

XPO Logistics, Inc.

 

Proyecciones

Este comunicado de prensa incluye proyecciones dentro del significado de la ley de federal de valores de los Estados Unidos. Todas las declaraciones aparte de las declaraciones de hechos históricos son, o se puede considerar que son, proyecciones. Todas las proyecciones establecidas en este comunicado de prensa están calificadas por factores que pueden causar una diferencia material en los resultados reales o contribuir con esta, según lo analizado en las presentaciones de XPO ante la Comisión de Valores y Bolsa de los EE. UU. y guardan relación con la sección de relaciones con los inversores del sitio web de la empresa, www.xpo.com, lo que incluye: la gravedad, la magnitud y la duración de la pandemia de la COVID-19, las condiciones económicas en general; la competencia, la capacidad de XPO de compatibilizar sus inversiones en equipos, centros de servicios y depósitos con la demanda del consumidor y la capacidad de XPO de atraer y retener empleados claves. Las proyecciones establecidas en este comunicado de prensa solo expresan la situación actual y XPO no asume ninguna responsabilidad de actualizar las proyecciones para que reflejen los acontecimientos o las circunstancias posteriores, los cambios en las expectativas o la ocurrencia de acontecimientos no anticipados, salvo en la medida en que lo exija la ley.